Eroi della Vela


Questi incredibili personaggi hanno tutti compiuto imprese ai limiti dell'impossibile contribuendo a scrivere la storia della vela.

Io li definisco "Eroi" perchè sono stati pionieri nel loro campo e perchè con i loro libri e i loro racconti hanno ispirato e insegnato a navigare tutti coloro che sono venuti dopo.
L'angolo di Muttley
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Richard Henry Dana


Richard Henry Dana, American writer and lawyer, was born in Cambridge, Massachusetts on August 1, 1815. He left his studies at Harvard in 1834 in the hope that a sea voyage would aid his failing eyesight. He shipped out of Boston as a common seaman on board the brig Pilgrim bound for the Pacific, and returned to Massachusetts two years later. Completing his education, Dana became a leader of the American bar, an expert on maritime law, and a life-long advocate of the rights of the merchant seamen he had come to know on the Pilgrim and other vessels.
Joshua Slocum
Born in Nova Scotia, with family roots in New England, Captain Slocum commanded some of the finest tall ships that ever sailed the seas. On April 24, 1895, at the age of 51, he departed Boston in his tiny sloop Spray and sailed around the world single-handed, a passage of 46,000 miles, returning to Newport, Rhode Island on June 27, 1898. This historic achievement made him the patron saint of small-boat voyagers, navigators and adventurers all over the world.
Vito Dumas
Vito Dumas nació en Palermo el 26 de setiembre de 1900 y pasó su infancia en un campo, de Trenque Lauquen. Fue nadador, aviador y navegante solitario siendo esta última su especialidad.

En 1923, realizó el primero de sus cinco intentos de cruzar el Río de la Plata y, en 1932, en su legendario yate Legh, navegó durante 74 días para cruzar el Atlántico, desde Archacon, Francia, hasta Buenos Aires donde llegó el 13 de abril de ese mismo año.

Sin embargo, faltaba completar la hazaña más grande, la más "solitaria". El 27 de junio de 1942, Vito Dumas zarpa del puerto de Buenos Aires a bordo de su embarcación Legh II (9,55 m de eslora y 3,30 de manga) con un objetivo claro y preciso: dar la vuelta al mundo solo. Después de 272 días de travesía, de pasar por los 4 puntos de las etapas, Ciudad del Cabo, Wellington, Valparaíso y Mar del Plata y de atravesar el temible Cabo de Hornos, "El Navegante Solitario" cumple el sueño de un país que lo recibe con los brazos abiertos el 7 de agosto de 1943.

Sir Francis Chichester
Born in Devon in 1901 and educated at Marlborough College, Chichester was one of life’s big achievers. At 18, he left England for New Zealand where he spent ten hard-working years building up a prosperous business in forestry and air transport - a venture that was to help underwrite his later adventures. Returning for a home visit his family in 1929, he became hooked on the idea of beating Bert Hinkler’s record solo flight back to Australia.

In August 1966 Francis Chichester set out from Plymouth UK on his pioneering attempt to beat the clipper ship times around the world with his famous Gipsy Moth IV and it is 67 years since this famous navigator and sailor first made his mark on the world with a solo flight from England to Sydney before becoming the first to fly East to West across the Tasman Sea alone.

Bernard Moitessier
Né en Indochine en 1925, Bernard Moitessier naviguera dans sa jeunesse avec les pêcheurs du golfe du Siam avant de descendre vers les mers du sud et les hautes latitudes. Des premières navigations avec les marins d'Asie, il en sortira cet amour de la mer qui fera de lui un homme libre en quête d'aventures et de découvertes. Inventeur, marin génial, vagabond, écrivain, cultivant la simplicité, Bernard Moitessier était tout cela réuni. Transmettre son savoir sans jamais vouloir se poser en exemple, ne pas hésiter entre le simple et le compliqué, laisser de coté le superflu qui finissait toujours par embarrasser. Cette simplicité, cette humilité l'ont toujours poussé vers l'avant, de mer en mer, d'atoll en atoll, poussant toujours plus loin l'étrave de son bateau.
Alain Bombard
Après ses études de médecine achevées Alain Bombard s'installe à Boulogne Sur Mer et quand un jour on lui amene alors qu'il est de garde, les corps de 21 marins morts dans le naufrage de leur chalutier, sa vie est changée, en effet il veut trouver des solutions pour augmenter les chances de survie en cas de naufrage.

Il commence par s'intéresser à la résistance à la fatigue, pour cela il n'hésite pas à traverser la Manche à la nage, il étudie de plus prés les canots gonflables. Il analyse la composition de l'eau ainsi que le comportement des naufragés, il est persuadé que l'on peut survivre après un naufrage, avec un minimum de nourriture et surtout d'eau, qu'elle vienne de la pluie, des poissons ou d'eau de mer coupée avec de l'eau douce.

Il part donc de Monaco avec un volontaire Anglais, Jack Palmer, à bord d'un Zodiac, "l'Hérétique", doté d'une voile et avec pour seuls équipements : un sextant, un filet à plancton et quelques livres, à Tanger Palmer décide d'abandonner et Bombard repart seul vers les alizés, bientôt il se retrouve sans rien à l'horizon au bon vouloir du vent et des courants.

La mer se déchaîne et l'oblige à écoper sans arrêt et toujours avec les moyens du bord : sa chaussure ou son chapeau les dernières semaines seront très dures mais il finira par touche terre à la Barbade le 23/12/1952 après 113 jours de mer et dans un état de santé déplorable et doit être hospitalisé.

Eric Tabarly
Né à Nantes le 24 juillet 1931, l'histoire d'amour qui lie Eric Tabarly aux bateaux commence alors qu'il n'a que trois ans, à la barre du premier voilier de son père "Annie". A vingt et un ans, il s'engage dans l'aéronavale et survole ainsi le Maroc et l'Indochine. Ensuite, il intègre l'Ecole Navale et convainc son père de lui donner le "Pen-Duick", un vieux cotre anglais de 1938.

Maîtrisant l'architecture navale, il redonne une jeunesse au voilier et crée, au fil des années, toute une famille "Pen-Duick" avec laquelle il remportera des courses prestigieuses telle la transatlantique en solitaire Plymouth-Newport. Le travail sur ses bateaux lui font gagner des records de vitesse et il se fait ansi connaître. La France voit en lui un représentant des marins français. Capitaine de vaisseau, il rentre à l'Académie de Marine en 1990. Et, même s'il est décoré de la Légion d'honneur, ce navigateur n'en reste pas moins le même. Il consacre sa vie à sa passion et celle-ci l'emportera. Dans la nuit du 12 au 13 juin 1998, il est projeté par dessus bord alors qu'il naviguait par gros temps dans les eaux irlandaises.

Cap. Carraro
Nato il 1° marzo 1972 in uno sconosciuto paesino in provincia di Milano, Davide Carraro ha subito sentito una forte attrazione nei confronti del mare. Già a 12 anni con una deriva di 2,5 metri da lui costruita, decide di salpare dalle coste liguri alla volta del Golfo del Leone per affrontare i mari e i venti impetuosi durante i mesi invernali. Dopo un naufragio che lo costringe a 22 giorni in mare senza una zattera o un salvagente, viene ripescato da un mercantile che lo adotta e provvede alla sua formazione da marinaio.

Da allora non esiste sfida a cui Davide non abbia saputo rinunciare, sia in solitario sia con il suo equipaggio che ama chiamarlo “Capitan Carraro” e che lo seguirebbe in ogni angolo del mondo. Oggi lo si può trovare a bordo di golette o ketch da lui perfezionate e riadattate per ogni tipo di traversata o sulla banchina di Porto Venere con il team di Horca Myseria sempre disponibile a trasferire ai giovani la sua vastissima conoscenza del mare e della navigazione. In alternativa, dopo le 3 di notte potreste imbattervi in lui ai piedi di qualche edificio in qualche porto italiano mentre riposa coricato tra lattine di birra vuote e bicchieri di Martini finiti, pronto comunque a svegliarsi con uno scatto al rinfrescare del vento.

“Princess” Baronio
La data di nascita della Principessa è sconosciuta e non viene riportata nelle antologie nautiche. Poche persone ne sono venuti a conoscenza, ma sono poi tutte tragicamente scomparse in mare prima di poterlo riferire.

La Principessa Chiara Baronio, o semplicemente “Princess” è venuta al mondo durante una regata (Giraglia) all largo delle coste italiane con mare 6 e da allora passa la sua vita a bordo di monoscafi o trimarani oltre i 50 piedi alla ricerca di nuovi record da battere o di premi prestigiosi da vincere. Il suo equipaggio teme le sue famose sfuriate durante le competizioni, ma assieme a lei ha sempre riportato vittorie in ogni mare (Fastnet, Vendée Globe, Whitbread, Sydney-Hobart, The Race). Sia al timone che come tattico si è oramai guadagnata il rispetto e l’ammirazione dei grandi circoli nautici internazionali e delle personalità più acclamate nel campo sportivo. La Princess cede ogni tanto alle tentazioni del jetset e delle manifestazioni mondane, senza mai tuttavia rimanere a terra per più di qualche giorno trovandosi a suo agio più in testa ad un albero a riparare una drizza che non ormeggiata a una banchina.

Il Perma
Andrea Manfredi è poco conosciuto sotto il suo vero nome. Più spesso capita di sentirne parlare come “Il Perma” o “Kato” tanto da avere sollevato su di sé un’aurea di mistero e di fascino. Chi ha avuto la fortuna di navigare con lui ne parla come di una persona di poche parole, capace tuttavia di impartire un ordine solo con la forza magnetica del suo sguardo o con un leggero schiocco delle dita. Mai nessun comando è stato messo in discussione dai membri dell’equipaggio delle sue imbarcazioni e anche nelle situazioni più critiche, sa infondere sicurezza magari lasciandosi sfuggire ogni tanto qualcuna delle sue celebri espressioni – tipo “vaccabestia…”.

Gira attualmente nei dintorni della costa ligure con la sua ultima imbarcazione (uno sloop di 90 piedi) alla ricerca di un prodiere per uscite domenicali.

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